寬鬆措施能夠解決世界經濟問題嗎?

2009.7.19

一般人以為美國金融海嘯是引發世界經濟問題的最主要原因,其實不然,金融海嘯也是「果」,而不是世界經濟問題的「因」。

已開發國家經濟現在受到雙重衝擊:一方面,國內產業將生產基地外移低工資的第三世界國家,導致一般勞工的工資和所得水準下滑,帶來消費不足和勞動成本下滑的物價緊縮壓力;另一方面,第三世界國家隨著加工出口外匯收入增加,也開始在國際市場搶購天然資源商品,導致石油和原物料商品國際行情飆漲,帶來成本推升的物價膨脹壓力。簡言之,已開發國家民眾面對的問題就是,天然資源價格節節上漲,生活費用增加,而薪水不但不漲,還要面臨裁員減薪的風險。

現在世界各國因應不景氣的方式千篇一律:就是中央銀行放鬆貨幣,調降利率,甚至增加發行貨幣,用於購買公債;財政部則擴大舉債,增加政府支出,以擴大內需。這些措施固然可以提供一些短期就業機會,但會帶來更大的後遺症:

一、  在經濟不景氣,稅收減退之際,政府擴大財政支出,無疑地,必然增加財政赤字和政府負債。財政問題有可能引爆另一次世界經濟危機。

二、  政府擴大的支出,只有少部分用於救助失業者,大部分用於刺激消費和擴大公共建設,對原本供不應求的天然資源帶來更大的需求壓力。

三、  調降利率,可能製造資產泡沫,加大貧富差距。基本上,社會儲蓄來自個人,這些錢只有少部分流入個人房貸和消費者貸款,其餘大部分流入企業界和房地產業者。調降利率形同在劫貧濟富。

四、  政府擴大公共建設的最大受益者為建材和建築業者,對就業機會的創造,貢獻不大。

其實,已開發國家要脫離失業問題,還有一段很長的路要走,石油消費量是一個重要指標。2005年時,世界每日消費8,400萬桶石油,其中富有的OECD國家消費4,980萬桶,占59%,而OECD國家人口只占世界的18%。到了2008年,世界每日消費8,580萬桶石油,較2005年增加2%,其中富有的OECD國家消費4,750萬桶,較2005年減少5%OECD以外國家2008年則消費3,830萬桶,較2005年增加12%。換言之,已開發國家民眾以現在的勒緊腰帶速度,並趕不上第三世界國家填飽肚子的需求。更嚴重的是,世界石油產量已經接近頂峰,即將盛極而衰。